HTC Vive Cosmos und Cosmos Elite – Testbericht

 

Als das HTC Vive Cosmos Ende letzten Jahres veröffentlicht wurde, befand es sich in einem schlechten Zustand. Die Einrichtung des VR-Headsets auf dem PC war mühsam und planlos, und manchmal scheiterte der grundlegende Einrichtungsprozess gänzlich. Noch schlimmer war jedoch, dass das hochmoderne Inside-Out-Controller-Tracking, bei dem sechs Kameras an der Frontplatte zum Einsatz kamen, bestenfalls ineffektiv war.

Kurz gesagt, das Vive Cosmos war kein Headset, das wir sehr lange tragen, geschweige denn weiterempfehlen konnten.

Nach sechs Monaten Software- und Firmware-Updates – plus der neuen Cosmos Elite-Frontplatte, die eine präzisere Nachverfolgung im Raummaßstab ermöglicht – ist der Vive Cosmos ein weitaus besseres Headset. Es kann zwar immer noch nicht ganz mit dem Valve Index konkurrieren, aber es kann dem Oculus Rift S souverän die Stirn bieten.

Das liegt daran, dass der Cosmos im Gegensatz zum Oculus Rift S das einzige modulare Headset auf dem Markt ist: Er kann sich von einem einfachen Inside-Out-Tracking-Headset mit vier Kameras (Vive Cosmos Play) über ein Headset mit sechs Kameras (Vive Cosmos) bis hin zu einem vollständigen Outside-In-Headset mit Basisstationen (Vive Cosmos Elite) verwandeln, indem die Frontplatte ausgewechselt wird.

Tatsächlich hat das Headset, abgesehen von den Tracking-Styles, genau das gleiche Design und die gleichen Spezifikationen, weshalb wir sie gemeinsam testen.
Die schlechte Nachricht? Die Faceplates kosten extra – und wenn Sie alle kaufen, kostet Sie das mehr, als wenn Sie gleich zu Beginn ein einziges Mehrzweck-Headset gekauft hätten.

Vor diesem Hintergrund hängt der Wert des Vive Cosmos davon ab, was Sie bereit sind, im Voraus auszugeben – für das Headset, die Faceplates und die Spiele – und wie viel mehr Sie bereit sind, im weiteren Verlauf auszugeben.

Preis und Erscheinungsdatum des Vive Cosmos



Das HTC Vive Cosmos kam am 3. Oktober 2019 auf den Markt und ist ab sofort im Basispaket mit einer Faceplate mit sechs Kameras für 699,99 € erhältlich.

Wenn Sie eine bessere Handnachführung wünschen, ist der Vive Cosmos Elite ab dem 16. März für €899 für Headset und Faceplate oder €199 für nur das Faceplate erhältlich, das laut HTC später in diesem Jahr erhältlich sein wird, sobald die Produktion wieder auf die Geschwindigkeit nach dem Ausbruch des Coronavirus hochgefahren ist.

Zum Vergleich: Der Valve Index ist mit 999,99 € eines der teureren Headsets und liegt damit 100 € über dem Gesamtpaket des HTC Vive Cosmos Elite, während am unteren Ende der Preis des Oculus Rift S bei 399 € / 399 € / 649 € liegt, etwa 300 € weniger als die Standardausgabe des HTC Vive Cosmos.

Wenn Sie noch etwas länger warten können, bringt HTC eine noch billigere Version des Headsets heraus – das HTC Vive Cosmos Play – von dem es heißt, dass es in den Kosten mit anderen auf dem Markt erhältlichen Headsets wie dem Oculus Rift S vergleichbar sein wird.

Cosmos und Cosmos Elite-Ausführung


Unabhängig davon, welche Version des Vive Cosmos Sie kaufen – ob Vive Cosmos Play, Cosmos oder Cosmos Elite – das Display und das Stirnband, das das Display hält, sind dasselbe. Sie sollten also nicht das Gefühl haben, dass Ihnen durch den Kauf einer billigeren Version zusätzliche Pixel, ein höheres Sichtfeld oder eine bessere Bildwiederholrate entgehen.

Die gesamte Cosmos-Familie ist mit einem 3,4-Zoll-LCD-Display mit einer Auflösung von 2880 x 1700 Pixeln ausgestattet, das eine Bildwiederholrate von 90 Hz hat und ein Bild pro Auge von 1440 x 1700 Pixeln bietet. Diese Auflösung ist höher als der Valve Index (2880 x 1600) und höher als der Oculus Rift S (2560 x 1440), was bedeutet, dass Sie den Bildschirmtür-Effekt überhaupt nicht bemerken.

Der Nachteil des Designs ist jedoch, dass die Gläser nicht wie beim Valve Index vor- und zurückbewegt werden können – was bedeutet, dass das 110-Grad-Sichtfeld nicht genau Ihren gesamten Sichtbereich ausfüllt. Wenn Sie Ihre Augen nach links oder rechts verschieben, sehen Sie schwarze Ränder im Bild, was für die Immersion nicht sehr gut ist.

Um die Nase herum gibt es jedoch so gut wie kein Lichtaustritt, also ist nicht alles schlecht.
Was das Design des Kopfbandes selbst betrifft, so entschied sich HTC für ein traditionelles Halo-Design mit einem oberen Klettband und einem Rad an der Rückseite, mit dem das Headset festgezogen und gelockert werden kann.

Das Ergebnis ist ein sehr vorderlastiges Headset, das den meisten Druck auf die Stirn ausübt und sich manchmal etwas unhandlich anfühlen kann, selbst wenn es an seinem Platz bleibt.

Alle HMDs der Vive Cosmos-Familie können hochgehoben werden, um die Welt um Sie herum zu sehen, ohne dass Sie das ganze Headset abnehmen müssen – was großartig ist, wenn Sie jemand sind, der den Computer gelegentlich zwischen VR-Spielen benutzen möchte.

In ähnlicher Weise verfügen die beiden nach vorne gerichteten Kameras des Headsets über einen Durchreichemodus, der durch zweimaliges Drücken der Vive-Taste in jedem Spiel oder jeder Anwendung aufgerufen werden kann.

Wenn Sie sich jedoch krank fühlen oder sehen wollen, was um Sie herum in der realen Welt passiert, ohne das Headset abnehmen zu müssen, ist es praktisch, einfach das Visier hochzuklappen.

Der letzte Teil des Designs, der es wert ist, abgedeckt zu werden, ist der Satz von Anschlüssen, die von der mitgelieferten Anschlussbox zu Ihrem PC führen – denken Sie jedoch daran, dass Vive Cosmos an Ihren PC angeschlossen werden muss, es sei denn, Sie kaufen einen Vive Wireless Adapter (nicht im Lieferumfang enthalten).

An Ihrem PC benötigen Sie einen offenen USB 3.0-Anschluss sowie einen Display-Anschluss für das Headset. Die Anschlussbox benötigt außerdem eine eigene Stromquelle, also stellen Sie sicher, dass Sie zusätzliche Steckdosen oder eine Steckdosenleiste zur Hand haben.

 

 


HTC Vive Cosmos-Steuerungen


Normalerweise gibt es zu Controllern nicht viel zu sagen, aber der Vive Cosmos ist insofern etwas anders, als dass HTC hier zum ersten Mal die Inside-Out-Tracking-Art verwendet.

Im Vergleich zu den originalen, komplett schwarzen Vive-Controllern hat der Vive Cosmos-Controller einen Leuchtring, der die Fronttasten umgibt und der Vorderseite des Controllers etwas mehr Gewicht verleiht.

Zu den oben genannten Tasten gehören die Standard-ABXY-Tasten eines Xbox One-Gamepads, aber auch zwei konkave Steuerknüppel, eine Grifftaste und sowohl eine Stoßstange als auch ein Auslöser.

Es ist wahrscheinlich der komplizierteste Controller, den wir bisher in VR gesehen haben – zumindest was die Gesamtzahl der Knöpfe betrifft – und das kann die Handhabung schwierig machen.

Diese Controller sind nicht nur wegen ihrer Größe unhandlich, sondern sie können auch nicht mit fünf Fingern nachgeführt werden, wie es der Valve Index mit seinem Knuckle Controller kann. Dem Cosmos kommt man nahe (vier Finger, wenn man Daumen, Zeiger, Zeige- und Ringfinger mit einbezieht), aber das Endergebnis ist weder so komfortabel noch so intuitiv wie der Valve Index.

Für die Stromversorgung der Regler benötigen Sie vier (vier!) AA-Batterien, mit zwei Batterien für jeden Regler, aber der Cosmos scheint die Lebensdauer der Batterien, die er von seiner Stromquelle erhält, zu optimieren und scheint einige Wochen ohne neue Batterien auszukommen.

Leistung des HTC Vive Cosmos

Wenn Sie über die Leistung des HTC Vive Cosmos sprechen, müssen Sie jetzt angeben, welche Faceplate Sie verwenden – eine Macke, die kein anderes Headset hat, im Guten wie im Schlechten.

Das Schöne an der Verwendung mehrerer Faceplates ist, dass Sie diese austauschen können, wenn ein Spiel eine präzisere Nachverfolgung erfordert oder wenn Sie Ihr Setup in einen anderen Raum verlegen wollen, ohne die Basisstationen mitnehmen zu müssen.

Lassen Sie uns zu Beginn darüber sprechen, wie das Cosmos-Erlebnis mit der Inside-Out-Tracking-Faceplate mit sechs Kameras aussieht. Diese erhalten Sie mit dem Headset, wenn Sie das Basispaket kaufen, und diese werden Sie wahrscheinlich am häufigsten in Geschäften und im Internet sehen.

Mit dem Tracking-Faceplate mit sechs Kameras ist der Vive Cosmos ein feines, base-tracking-freies Erlebnis. Damit können Sie in fast jedem Raum mit ausreichend Licht arbeiten, ohne dass Sie die Tracking-Einheiten an die Wand hängen müssen.

Wenn Sie jedoch erwarten würden, dass es aufgrund der Platzierung der Kameras weniger fehlerfrei ist, haben Sie Recht – HTC verwendet eindeutig prädiktive Algorithmen, um nach bestem Wissen und Gewissen zu erraten, wo sich Ihre Hände befinden, wenn sie das Sichtfeld der Kamera verlassen, aber diese Vermutungen sind nicht immer gut.

Es ist immer dann ungenau, wenn die Hände zu weit zur Seite oder hinter den Rücken gehen, und es gibt einen Gummibandeffekt, der auftritt, wenn die Controller wieder in das Sichtfeld der Kamera gelangen.

Wenn Sie Sportspiele wie VR-Baseball spielen, wollen Sie nicht wirklich, dass der Controller plötzlich verschwindet und wieder auftaucht, nachdem der Ball bereits über die Home Plate gerutscht ist.

Die weniger präzise Nachführung funktioniert jedoch bei Spielen, bei denen die Hände fast immer vor dem Spieler sein müssen. Space Pirate Trainer, einer der Originalhits des HTC Vive, spielt auf dem Cosmos mit Inside-Out-Tracking absolut gut, ebenso wie Beat Saber.

Das liegt daran, dass Ihre Hand bei diesen Spielen zwar gelegentlich aus dem Sichtfeld der Kamera driftet, aber keine pixelgenaue Nachführung erforderlich ist, um erfolgreich zu sein.

Wie sehen die Spiele also aus? Nun, sie sind auf dem 3K-Bildschirm ziemlich scharf. Es gibt einen begrenzten Bildschirmtür-Effekt – obwohl er vorhanden ist, wenn man danach sucht – und bei 90Hz ist es ziemlich angenehm, lange Zeiträume am Stück zu spielen. Wie sich die Spiele in Bezug auf die Latenzzeit verhalten, hängt letztlich davon ab, welche Grafikkarte Sie verwenden.

Was die empfohlenen Spezifikationen betrifft, empfiehlt HTC die Verwendung einer Nvidia GTX 1060 / AMD Radeon RX 480 oder höher GPU, Intel i5-4590 / AMD FX 8350 oder höher CPU und mindestens 8 GB Speicher. Es ist möglich, es mit weniger zum Laufen zu bringen – wir haben es ohne Probleme auf einer GTX 980 laufen lassen – aber Sie sollten versuchen, die empfohlenen Spezifikationen wenn möglich einzuhalten.

Leistung des HTC Vive Cosmos Elite


Der Umstieg auf das HTC Vive Cosmos Elite ist eine bedeutende Verbesserung – insbesondere im Hinblick auf die präzise Verfolgung. Wie das ursprüngliche Vive verwendet auch das Cosmos Elite an der Wand montierbare Basisstationen, so genannte Leuchttürme, die die Controller und das Headset über kleine Tracking-Divots verfolgen.

Dies ermöglicht ein raumgroßes Spiel wie beim Basismodell HTC Vive Cosmos, jedoch mit einer präziseren Nachführung.

Mit dem Cosmos spielten wir eine Reihe „klassischer“ (ein Begriff, den wir hier nur lose verwenden) VR-Hits wie Beat Saber, Arizona Sunshine und Fallout 4 VR. Nicht alle diese Spiele benötigen notwendigerweise die präzisere Nachführung – tatsächlich könnten sie wahrscheinlich alle auf der Basis Vive Cosmos gespielt werden – aber die zusätzliche Präzision der Handverfolgung hat sicher auch nicht geschadet.

Der schnelle und frenetische Beat Saber spielte ziemlich gut auf dem Vive Cosmos Elite, mit einer pixelgenauen Bewegungsverfolgung, die wir auf der Basisversion des Vive Cosmos nicht gesehen haben.

Die Raumzeitumgebung hatte schöne tintenschwarze Schwarzwerte auf dem Headset, und obwohl wir eine Lichtbrechung feststellen konnten, wenn wir uns nicht genau im Sweet Spot des Headsets befanden, war sie nicht allzu auffällig.

Auf der anderen Seite des Spektrums ist Fallout 4 VR auf der Cosmos Elite so groß und imposant wie nie zuvor, aber es fühlt sich genauso immersiv an, wie wir es in Erinnerung haben. Die bessere Auflösung des Headsets wird durch die niedrigere Auflösung im Spiel etwas geschmälert, aber die Welt zu erleben, die Bethesda in der ersten Person gebaut hat, wird nie wirklich alt.

Denken Sie jedoch daran, dass Sie Basisstationen und die originalen Vive-Controller verwenden müssen, um diesen Grad der Verfolgung zu erreichen.

Um ehrlich zu sein, ist es etwas frustrierend, dass HTC keinen neuen Controller für die Cosmos Elite entwickelt hat, und der neue reguläre Cosmos-Controller ist nicht mit der Cosmos Elite-Frontplatte und den Basisstationen kompatibel. Das fühlt sich wie ein echter Fehltritt für ein Headset an, das über 1.000 Euro kostet.

Die gute Nachricht ist, dass die Spiele auf der Cosmos Elite alles in allem viel besser funktionierten als auf der Basisstation Cosmos und hier besser aussehen als auf der Oculus Rift S. In Zukunft werden wir für unsere VR-Spiele unbedingt die Tracking-Faceplate des HTC Vive Cosmos Elite über das originale Cosmos-Headset verwenden, aber beide sind im Vergleich zum Valve Index blass.

Viveport-Abonnement


Die meisten Tests, die wir für diesen Bericht durchgeführt haben, wurden mit Steam und Steam VR durchgeführt, einer der größten Plattformen für VR-Spiele und Spiele im Allgemeinen, die Sie sowohl mit den Headsets von HTC als auch mit dem Valve Index verwenden werden.

Der Vive Cosmos wird jedoch auch mit einem kostenlosen sechsmonatigen Abonnement von Viveport Infinity geliefert, dem von HTC kuratierten App-Store, über den Sie eine unbegrenzte Anzahl von Spielen und Apps pro Monat herunterladen können.

Viveport Infinity ist sowohl der Name des Dienstes als auch die Storefront, aus der Sie Spiele und Apps für eine monatliche Gebühr von 12,99 Euro pro Monat oder knapp über 100 Euro, wenn Sie für den jährlich erneuerten Plan bezahlen, zum Herunterladen auswählen.

Viveport hat zwar über 900 Spiele und Anwendungen zur Auswahl, darunter auch einige große Namen, aber leider gibt es bei Viveport nicht jede größere Veröffentlichung – es gibt zum Beispiel nicht Beat Saber oder Tetris Effect.

Stattdessen gibt es auf Viveport Infinity einige der ersten VR-Spiele mit großem Budget wie Creed: Rise to Glory, aber auch einige neuere Hits wie Five Nights at Freddy’s: Help Wanted und Fruit Ninja VR von Halfbrick Studios und anderen Indie-Entwicklern. Die Sammlung ist ziemlich breit gefächert, und das unbegrenzte Buffet an Spielen macht die Bezahlung für Infinity nach Ablauf der Probezeit ziemlich verlockend.

Wenn Sie sich nicht so sehr für Spiele interessieren, bietet Viveport auch pädagogische Apps, kreative Apps und Produktivitäts-Apps – es scheint also für jeden etwas dabei zu sein. Es ist ein reiches, expandierendes Ökosystem, und für engagierte VR-Enthusiasten bietet es eine Menge Inhalte.

Abschließende Zusammenfassung



Der Vorteil des Cosmos ist seine Fähigkeit, mit einem Headset der Einstiegsklasse zu beginnen – eines, das Sie in die Hand nehmen können, ohne Ihr Bankkonto zu sprengen – und das sich im Laufe der Zeit zu einem Headset entwickeln kann, das mit den besten auf dem Markt konkurriert.

Kombiniert mit dem Viveport-Abonnementservice von HTC können Sie eine ständig wechselnde Bibliothek lustiger neuer Titel erwarten, die Sie auf einem Headset ausprobieren können, das trotz einiger Einschränkungen beim Sichtfeld wirklich großartig aussieht.

Das ist mehr oder weniger die Geschichte des Cosmos zu diesem Zeitpunkt und in diesem Preissegment – es ist ein anständiges Portal in die virtuelle Realität, aber eines, das mit einigen Vorbehalten kommt. Seine Fähigkeit zur Handverfolgung ist nicht perfekt, und der Aufbau kann ein Hit-or-Miss sein.

Einige Spiele funktionieren problemlos, während andere ohne pixelgenaues Tracking zusammenbrechen können. Während andere Inside-Out-Tracking-Kopfhörer – wie das völlig ungebundene Oculus Quest – vor ähnlichen Problemen stehen und eine schlechtere Auflösung haben, sind sie billiger, weniger sperrig und können überall hin mitgenommen werden.

Von den beiden derzeit erhältlichen HTC Vive Cosmos-Headsets ist das Cosmos Elite das weitaus bessere. Obwohl es die Controller und Leuchtturm-Basisstationen des ursprünglichen Vive verwendet, fühlt es sich in der Ortung präziser an und ist daher für die meisten Spiele und Apps praktischer einsetzbar.

Abgesehen davon ist es mit 899 Euro eine Menge Geld, das man im Voraus ausgeben muss, und da es immer noch alte Hardware verwendet, fühlt es sich nicht ganz so modern und robust an wie der branchenführende Valve Index.

Wenn Ihnen die Idee von Viveport gefällt und Ihnen einige Tracking-Probleme nichts ausmachen, wird der Cosmos für Sie interessant sein. Ansonsten gibt es bessere Headsets für mehr Geld und ein oder zwei für etwas weniger.

 

 

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